Perzistence: Jak jsou infekce zpožděny v těle

Perzistence: Jak jsou infekce zpožděny v těle

>Oparové viry, spalničky a koronavirus se mohou skrývat v mozku a očích. Nebo varlata – pokud jste muž.

Co je persistence

Perzistence (z latinského slovesa persisto – „zůstat“, „neustále setrvat“) je schopnost některých infekcí přetrvávat v těle roky nebo dokonce desetiletí, a to navzdory užívání léků a jiná terapie.Vědci přítomnost takových perzistentních patogenů nazývají perzistentní infekce.Často se virus nebo mikrob schopný perzistence po dlouhou dobu vůbec neprojeví. To znamená, že se člověku zdá, že nemoc ustoupila. Ale patogen je v těle a každou chvíli může svou existenci připomenout novým vzplanutím nemoci.

Odkud se bere vytrvalost

Vědci tento problém teprve studují. Předpokládá se, že některé bakterie a viry mají nějaký druh adaptačních mechanismů, které jim umožňují rychle se přizpůsobit účinkům léků a také se skrýt před imunitním systémem.Profesor lékařských věd, specialista na infekční choroby William Petrie, ve sloupku pro The Conversation hovořil o jednom z těchto mechanismů, který využívají zejména viry.William PetrieSpecialista na infekční onemocněníV těle je několik míst, která jsou pro imunitní systém špatně dostupná. Patří mezi ně centrální nervový systém, oči a varlata u mužů. Vymýtit infekci, která se tam usadila, je velmi obtížné, imunitní systém se k ní prostě nedostane.Specialisté na infekční choroby nazývají taková místa „imunologicky privilegovanými oblastmi“.Přestože se na první pohled zdá existence takových oblastí nelogická, ve skutečnosti je evolučně opodstatněná. Imunitní místa nám pomáhají přežít. Pokud totiž během infekce imunitní systém aktivně napadne například mozek a způsobí v něm silnou zánětlivou reakci, může to vést k vážným fyziologickým poruchám a dokonce ke smrti. Proto tělo předem chrání orgán před potenciálně destruktivní imunitní obranou.To je však pouze jeden z mechanismů, které poskytují virům a mikrobům příležitost k přetrvávání. Jsou i další. Tedy tentýž William Petrie zmiňuje, že některé viry mohou mít latentní fázi vývoje. To znamená, že v určitém období své existence virus „spí“: neinfikuje buňky a nemnoží se. Pak ale vstoupí do aktivní fáze (reaktivuje se) a začne se energicky rozmnožovat. To se může stát měsíce, roky nebo dokonce desetiletí poté, co virus vstoupí do těla.

Jaké viry a bakterie jsou schopny přetrvávat

Nejznámějším příkladem přetrvávání jsou plané neštovice. Po odeznění horečky a vymizení vyrážky se zdá, jako by se imunitní systém s infekcí úplně vypořádal. Ale to není pravda.Původce planých neštovic, virus varicella-zoster, zůstává v nervových buňkách. O desítky let později se může znovu aktivovat a způsobit herpes zoster, bolestivé onemocnění, při kterém se zanítí určitá nervová zakončení. To vše je doprovázeno vyrážkou podobnou planým neštovicím. Kromě bolesti vede pásový opar často k závažným komplikacím: prodloužená neuralgie, poškození očí, obrna hlavových a periferních nervů, záněty vnitřních orgánů – od zápalu plic a hepatitidy až po meningoencefalitidu.Dalším významným příkladem je virus spalniček. U některých lidí i přes zotavení a vyvinutou imunitu zůstává virus v mozkových buňkách. A po 5–15 letech se může znovu aktivovat a způsobit subakutní sklerotizující panencefalitidu. Toto nebezpečné onemocnění vede k prudkému zhoršení psychického stavu, mimovolním záškubům, svalové ztuhlosti až komatu.Schopnost přetrvávat má také virus Epstein-Barrové (způsobuje mononukleózu), viry hepatitidy B, C, D, některé retroviry (například HIV) a další.Vědci nevylučují, že koronavirus SARS-CoV-2, který způsobuje COVID-19, má také schopnost přetrvávat.Možná právě to, že se koronavirus na dlouhou dobu zabydluje v buňkách nervového systému a dalších orgánech, se stává jednou z příčin longcovidu – vleklých následků infekce. Některé případy reinfekce mohou být také způsobeny reaktivací viru.Pokud mluvíme o bakteriálních infekcích, pak například tuberkulóza, salmonelóza, gastroenteritida, bronchitida, prostatitida a zánětlivá onemocnění pánevních orgánů.

Jaké je nebezpečí persistence

Hlavní riziko již bylo uvedeno výše. Infekce číhající v těle se může kdykoli znovu aktivovat – například vlivem stresu, tvrdé stravy nebo jiných podmínek. A způsobit akutní onemocnění, někdy mnohem závažnější, než když jste se poprvé setkali s virem. Toto nebezpečí ale není jediné.William PetrieSpecialista na infekční onemocnění.Infikovat se virem, který může způsobit trvalou infekci, znamená, že jste nakažení po zbytek svého života.Člověk, v jehož těle se usadil perzistentní virus nebo mikrob, zůstává přenašečem nemoci. A může přenést infekci na další lidi, aniž by si to uvědomoval.

Je možné se zbavit vytrvalosti

Teoreticky ano. Pro některé perzistentní virové infekce byly tedy vyvinuty léky, které brání perzistentnímu viru opustit „spící“ (latentní) stav nebo se množit. Někteří šťastlivci mají štěstí a zbaví se infekce navždy.Inspirativním příkladem je chronická hepatitida C. Před několika lety byla považována za nevyléčitelnou, to znamená, že se s patogenem skrytým v těle nedalo vyrovnat. Od roku 2013 ale farmaceutické společnosti začaly vyrábět léky, které mohou pomoci rozloučit se nejméně 90 lidem ze sta nakažených chronickou hepatitidou C.Věda ale dosud nedokázala porazit chronickou hepatitidu. Léky pomáhají pouze dočasně potlačit aktivitu viru, ale nezbaví se ho úplně.Vážné potíže jsou také v boji proti přetrvávajícím bakteriálním infekcím. Mnoho z nich nereaguje na antibiotika a nejsou léčitelné.Obecně platí, že nejlepším způsobem, jak se vyhnout trpět perzistencí, je snažit se nechytit virus nebo bakterie, které ji mohou způsobit. Proto je důležité nechat se očkovat proti nemocem kontrolovaným vakcínou včas. A dodržovat klíčová pravidla prevence infekčních onemocnění.Pravidelně si myjte ruce. To je zvláště důležité udělat po návratu z přeplněných míst, návštěvě toalety a před přípravou jídla.Nesdílejte nádobí, šálky ani osobní hygienické potřeby s jinými lidmi.Snažte se nepít surovou vodu z otevřených zdrojů.Ovoce a zeleninu před jídlem důkladně omyjte.Vyvarujte se syrového nebo nedovařeného masa.Při sexu používejte kondomy.